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选择的边界

2016/4/25 10:30:47

 某国王有一宝贝女儿,长得国色天香,如花似玉,引得求婚的公孙王子如过江之鲫,可是公主很挑剔,所有的男人统统看不上眼。

结果韶华将去而附马爷仍不知在何处。无奈之个,丞相出了个招:比赛招亲。

“比赛招亲”再老套不过,不过故事的进展颇有意思。比赛招亲规定:以城外一百米为起点,第一个跑过五十米平地和游过五十米护城河的便是冠军。冠军者,可任选“良田万亩”、“黄金万两”或“招为附马”。

一声令下,成千上万的勇士们如脱缰野马般往前跑,跑到护城河边,大家呆了:河里游着几百条张牙舞爪的鳄鱼!

一分钟过去,没有人往下跳;两分钟过去,没有人往个跳;三分钟、四分钟、五分钟过去了,全场还是一片寂静。正当大家无比失望之际,就听“扑通”一声,一名男人在池中拼死前游。国王兴奋得大呼:“加油!加油!”所有在场的人也放开喉咙为勇士喝彩。

奇迹出现了:小伙子满身鲜血、全身衣服无处不烂,可以说是九死一生,但居然游过了护城河。

民众为小伙子的勇敢敬佩不已,国王激动得紧紧握住小伙子的手。丞相则毕恭毕敬地对小伙子说:“勇敢的小伙子啊,选择国王为你而设的三条奖项吧,请问,你想要良田万亩吗?”小伙子拼命地摇头。丞相又问:“那你是想要黄金万两了吧?”小伙子头摇和更厉害了。丞相笑了:“勇敢的小伙子啊,你不但拥有神将般的勇气,而且还还拥有上帝般的智慧,你一定是选择第三条,要做我国的驸马爷。那么,你不但可以有良田万亩黄金万两,同时可以得到世上最美丽的妻子。是吗?”

终于喘过气的小伙子直起身,哑着声音说:“不!”全场的人都愣住了,小伙子接着转过来,向丞相大吼:“刚才是哪个王八蛋把我踢下水去的?!”

选择越多越好吗

我从中悟出的一条经济学道理就是:选择并非越多越好。

这与我们一般的想象相悖。通常,大家都会觉得可供选择的范围广越好,可供选择的对象越多越好。其实,这一结论只有在选择是无需费用的情况下才能成立的。但其实,选择通常不是免费的,不仅选择后身体力行需要成本,选择本身也是要花费成本的。

选择为什么不是免费的呢?比如说,人们为了作出合理的选择,需要对有关信息进行推理和判断。只有获得充分、真实的信息,才能做出合理的决策。这些信息通常不是免费的,人们还要花费时间与精力来作出选择;在选择时还需要平时日积月累培养起来鉴别能力,应变能力,决断能力,这些都是要支付费用的;另外,人们在作出选择时,有时要和他人通气,或借助于咨询机构,甚至还得报批,因此增加选择的费用……

由于选择需要成本,经济学将证明,这时将存在着一个最优的选择边界——别无选择或选择太少固然不好,但也不是选择的可能性越多越好。

降低选择成本

在本文开头的故事中,公主择婿的可能是天下第一。但是,公主择婿的成本也可能是天下第一。事实上,公主择婿的范围越广,从“候补女婿”中找到“最优者”所需的成本就越高。因此,除非减少一些选择,否则理论上几乎可以肯定公主永远也找不到东床驸马。

降低选择成本的一个办法是缩减选择范围。故事中,公主将选择对象限于“公子王孙”,这就是选择范围的缩减,应该说它非常有利于公主减少择婿成本。然而,看样子择婿的成本依然显得太高,或者公主本人选择能力实在太差,以至公主在缩小了选择范围的情况下还是难于了却心愿。

对于有些人来说,有时候选择范围的缩减是被动的,就像那个落入护城河的小伙子,他下河并非自愿,是被人踢到了河中,结果只好冒死游到对岸。

减少选择成本的第二个办法是设计成本较小的“选择制度”。譬如,公主引入市场竞争的机制,用“比赛招亲”的办法来发现最优者,客观性和公平性虽然都很不错,相比于原先公主和国王搞计划经济,一个个地去盲人摸象好多了。不过游戏规则对于公平竞争非常重要——故事中,公主和国王似乎都没有想到,假如没有人跳下河,或者有人跳下河却非自愿该怎么办?

例如,世人无不希望自由越多越好,但如果真的让他自由,则又像弗洛姆说的那样常常要“逃避自由”。经声佛号中,那顶礼膜拜的,有多少是主动放弃选择,虔诚祈祷“上苍指路”的。

世上也有这样一类人,有时“上帝之手”掷下的骰子,碰巧会帮助他减少选择范围,从而造就了他,让他成为大英雄。人们通常所说“运气”或者“不确定性”就包含这样一类东西。

故事中“勇敢”的小伙子要是做了驸马,应该感谢那个将他踢下去的“王八蛋”才是;中国最早的一批个体户发家致富,应该感谢当时社会对他们的歧视才是;孟子成名,要感谢三迁的严母;万科放弃多元化,集中精力搞“房地产”获得成功,应该感谢“逼宫”的君安才是。

环顾四周,鳄鱼还在不停地蠢蠢扑来,你是选择出刀,还是抱怨命运?为自己祈祷吧,上帝有时看似抛弃了你,其实是在拯救你。

希望在每个紧急关头,都有一个王八蛋来踢你,而且是狠狠的

网友们的评论
*游客* 2019/6/3 18:41:43:
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